a heart of shit

It's past midnight.

A group of people of different nationalities walk in a European city.

They sing.

One of these people says she knows a love song, but doesn't remember its name. She sings a few words, or lines, and two of her friends start singing it.

The three – two Iranians and one Israeli – walk through the city at night and sing, almost whisper, one of Iran's fondest love songs, Soltān-e Ghalbhā – "King of hearts" (not the card). It's a memory I will always cherish, with people I will always love.

This is how the singer Monica sings it – in Persian and in English (don't go away, there's another version right after).

I told my friend Uri about this night. He doesn't speak Persian, but can find anything on the web. He found the lyrics and translated them by Google translate.

Now Persian is written in a consonantal alphabet, like Hebrew and unlike English. But while in Hebrew there is usually only one way to spell a word, in Persian morphemes occasionally break away from the word. Thus the non-human plural suffix -hā (ها) may be written either separately, e.g. قلب ها ghalb hā "hearts", or as part of the same word, e.g.قلبها ghalbhā. The continuous prefix mī- می may either be written as part of the word, e.g. میگه mige "says" (colloquial) or separately, e.g. می گه mi ge. This is the spelling in the case of the lyrics Uri chose to translate by Google.

Needless to say, in languages with consonantal alphabets there are a lot more homographs (words that are spelled the same) than in languages like English, that always indicate the vowels. Add to this the multiple ways of spelling so many of the words, and you'll find a heaven for Google-translate jokes.

This is how Soltān-e Ghalbhā sounds when you let Google translate do the job. If you were wondering why employ proper translators instead of using software (Persian  نرم افزار narm afzār, not to be confused with its homograph نرم naram "I should not go").

Wanna hear more? I give enrichment lectures wherever they pay well. This is my Contact form.

ואם אתם דוברי עברית ורוצים ללמוד אצלי פרסית – הנה ההזדמנות שלכם: לימודי פרסית.

11 תגובות לפוסט "a heart of shit"

  1. […] This post was mentioned on Twitter by Uri B, Thamar E. Gindin. Thamar E. Gindin said: http://bit.ly/acxBpq A post in English, with ME singing an Iranian love song translated by Google Translate. […]

  2. גרי רשף הגיב:

    יפה ומעניין.
    מתבקש דואט.

  3. מקור השיר הגיב:

    תמר היקרה..
    השיר המצויין די מפורסם בקרב יוצאי אירן בכל העולם, הוא נכתב ע"י השחקן\זמר פרדין והוצג לראשונה בסרט הקלאסי נושא השם, soltaneh ghalbha, לילדה קוראים לילה פורוהר והיא אחת הזמרות המצליחות היום בקהילה האיראנית בעולם.
    לימים הבימאי ג'ורג' עובדיה (שנפטר לא מזמן) תרגם את התסריט ויצר את ההעתק המדויק וקרא לסרט בשם נורית, עם ששי קשת ויונה אליאן.
    מצרף לך את סצינת הסיום…

    סתם שתדעי…..

  4. ניר גמרי הגיב:

    שכחתי לציין את השם… את מכירה

    http://www.youtube.com/watch?v=yaUyMKSe-hM

  5. תמר הגיב:

    גם אותך (בעולם הווירטואלי כמובן) וגם את השיר. את הסרט לא ראיתי במלואו, אבל ראיתי חלקים ממנו. אף פעם לא חיפשתי מספיק טוב כדי למצוא את השיר הספציפי הזה. הסרט הוא מעין מחזמר שכל השירים בו הם בלחן הזה, ומשום מה רק שיר הנושא תפס.

  6. Asael הגיב:

    ענק.

  7. Amir's space הגיב:

    […] I recommended  you .. see that. […]

  8. […] Google Translate הוא תמיד מזעזע, גם אם אחת השפות היא אנגלית. וכשלא – יש שער המרה כפול. נכון כשנוסעים לחו"ל ומשלמים בכרטיס אשראי או מושכים מזומנים במטבע שאינו אירו או דולר, אז צריך לשלם גם את שער ההמרה לאירו/דולר וגם את שער ההמרה דולר/אירו לשקל? אז אותו דבר בתרגום: קודם כול יש שגיאות התרגום משפת המקור לאנגלית, ואחר כך השגיאות מאנגלית לשפת היעד. […]

  9. אילן הגיב:

    I somehow missed this!! Hilarious.

  10. […] זה שגוגל טרנסלייט לא יודע פרסית – את זה אנחנו כבר יודעים. אני גם לא בטוחה שזה גוגל […]

כתיבת תגובה